MAPFRE chama Neal McDonald para dirigir a equipe

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Neal McDonlad chega com status de campeão para a equipe do MAPFRE na Volvo Ocean Race 2017-18. Na edição passada, o britânico integrou o Abu Dhabi Ocean Racing já na função de diretor de performance e esportivo, porém deve também correr algumas etapas com os espanhóis. Ao todo, o velejador de 53 anos tem sete regatas de volta ao mundo no currículo. Sua estreia foi em 1992-93, quando a regata se chamava Whitbread Round the World, no barco espanhol Fortuna (abandou a regata por quebra do mastro). Depois, ele foi o comandante do Assa Abloy (2001-02), e correu no Ericsson (2005-06), Green Dragon (2008-09), Telefónica (2011-12) e Abu Dhabi (2014-15).

“Por agora, o nosso comandante Xabi está muito ocupado, não podendo se dedicar muito ao projeto. Por isso sou seus olhos e ouvidos por aqui”, disse McDonald. “Converso com ele quase todos os dias. Aqui com os outros integrantes do barco trabalhamos para o Xabi”. Ambos navegaram na Volvo Ocean Race 2011-12 no Telefónica. O velejador destacou a importância de escolher a melhor tripulação para cada etapa. O regulamento da Volvo Ocean Race permite isso. ”Vamos tentar escolher os melhores atletas para isso. Nossa experiência nos diz que os velejadores acabam se cansando e não mantendo a concentração necessária. As etapas são longas e difíceis, por isso a rotação é fundamental”, completou.