Brasileiro ajuda barco espanhol a vencer quarta etapa da Volvo Ocean Race

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O MAPFRE conquistou de maneira emocionante a quarta etapa da Volvo Ocean Race, disputada entre a China e a Nova Zelândia. Na manhã deste sábado (28), o barco espanhol cruzou a linha de chegada em primeiro após quase 21 dias de navegação. A diferença para o segundo colocado, o Abu Dhabi, e para o terceiro, o Dongfeng, foi de apenas oito minutos, numa perna de 5.264 milhas náuticas ou 9.748 quilômetros.

O resultado marca a evolução da equipe do brasileiro André ‘Bochecha’ Fonseca na Volta ao Mundo, depois de amargar a última posição na primeira perna e dois quarto lugares nas seguintes.

“Foi fabuloso chegar a Auckland, uma das capitais mundiais da vela. Foi tudo perfeito. Um dia especial. Esperamos agora fazer igual agora no Brasil, na próxima etapa até Itajaí”, disse André ‘Bochecha’ Fonseca. No próximo dia 15 de marco, a flotilha parte da Oceania para Itajaí num percurso de 5.010 milhas ou 9.278 quilômetros. A etapa passará pelo Cabo Horn.

A vitória

A quarta etapa foi marcada por trocas constantes de posições desde a saída de Sanya até a aproximação à Cidade das Velas, mais conhecida como Auckland. Antes da entrada no Oceano Pacífico, duas equipes – Team SCA e Team Brunel – optaram por uma estratégia mais ao Norte. O MAPFRE ficou mais ao Sul no bloco dos líderes, mas acabou perdendo contato em alguns momentos.

“As últimas milhas foram bastante cansativas, com os barcos próximos e rápidos. Mas nossa equipe fez um trabalho importante e saímos com a vitória. Foi demais”, falou o brasileiro.

A equipe espanhola também teve um problema no aparelho que transmite os dados para a central. Eles ficaram quase quatro dias sem receber informações meteorológicas e sem abastecer fotos e vídeos, ou seja, velejando às cegas. Além desse problema, os ibéricos relataram furos no convés e seu tripulante Willy Altadill teve a mão quebrada.

“Estamos super felizes de estar aqui em Auckland. Foi uma perna muito difícil e disputada do começo ao fim. Tivemos um dia muito duro nos quilômetros finais”, disse o campeão olímpico Xabi Fernández, que comandou o barco no lugar do titular Iker Martínez. “Temos melhorado muito ao longo das últimas duas pernas. Nossa equipe é muito boa e espero que possamos agora mostrar ao mundo que podemos continuar assim”.

O MAPFRE conseguiu chegar à frente definitivamente a menos de 24 horas antes do fim, graças ao bom trabalho de seu navegador Jean Luc Nélias. O velejador decidiu se separar da costa para chegar a Nova Zelândia. Isso permitiu o avanço barco na calmaria da entrada neozelandesa.

Classificação

Com o resultado, o Abu Dhabi Ocean Racing e o Dongfeng Race Team dividem a liderança com oito pontos perdidos. O Team Brunel ainda não chegou, mas deve terminar em quinto, o que o deixaria em terceiro com 14 pontos. O MAPFRE é o quarto com 16. Mesma pontuação do Team Alvimedica, que foi o quarto nessa perna. O Team SCA está previsto para terminar em sexto e ocupará a mesma posição geral com 24 pontos. O Team Vestas Wind não largou mais uma vez.